Como pasar un buen sábado si estás solo en San Francisco

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Esta mañana me he calzado las zapatillas que me compré ayer dispuesto a recorrer la ciudad y conocer más barrios. He llegado hasta Folk St. y como había leído que era una calle con mucho ambiente, he subido por ella. Muy buena pinta tiene la calle, con muchos bares. Claro que a las 11 de la mañana no debía ser lo mismo. Sí que he visto una cola enorme en un sitio llamado “Swan Oyster Depot”, que me recordaba a los sitios de Sushi del mercado del pescado en Tokyo. Haces cola, entras, comes y te vas. He leído luego en Internet que es muy famoso ese sitio. No voy a probarlo todavía, me espero a que venga Paula, que a ella le flipa más el marisco que a mi.

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Jet Lag!

jetlagPensaba que yo era más chulo que un ocho y más listo que el Jet Lag. Pues va a ser que no. Me ha costado 5 días estabilizar el horario. Pero bueno, no era nada malo, la verdad, especialmente cuando el resto de la empresa sigue en España. Durante esta semana, me metía en la cama muy prontito: el primer día a las 16:30, el segundo día a las 17:00 … y así poco a poco hasta que al final me voy a las 24:00. Lo bueno es que me despertaba sobre las 4:00 o las 5:00 de la madrugada y aún pillaba bastante franja laboral en españa, con lo que es más fácil seguir manteniendo el contacto.

No descarto el forzar a meterme en la cama pronto, precisamente para eso, para levantarme antes y aprovechar el día.

 

Nob Hill: un mix entre barrio residencial y ciudad de negocios

nobhillUno de mis objetivos de este primer viaje es conocer la ciudad, para poder vendérsela a Paula. Así que esta tarde, después de visitar el Spain Tech Center he ido a andar un poco. Me he metido por China Town, que empieza en Bush St. (donde está el SpainTC). Muy curiosa la calle… de repente estás en China. He cruzado hasta llegar a Telegraph Hill. Unas cuestas impresionantes hasta llegar a un sitio con unas vistas impresionantes de la bahía.

Luego he bajado por Nob Hill. Hay unos cuantos hoteles de lujo en edificios históricos. Lo que me gusta de San Francisco es que están en una calle con tráfico y, de repente, giras una esquina y estás en un barrio supertranquilo. Pues Nob Hill parece que es así. Se respira calidad de vida. Está en una colina alta. En la foto de arriba veréis un edificio en el medio. Ese edificio no está a nivel de mar, ya está encima de una cuesta importante. Pues bien, desde donde hice la foto, en Nob Hill, la planta más alta de ese edificio (unos 15 pisos por lo menos) estaría a la altura de mis pies. Quizás esa es la pega más grande de vivir en una colina, que para todo te toca subir o bajar una calle muy empinada.

Pero me ha gustado el barrio, pues combina tranquilidad con cercanía a la zona financiera. Puedes llegar a pie a Market St., unos 10 ó 15 minutos. ¡Ah! Y parece que en las calles de Nob Hill no están los zombies de Tenderloin. Desde luego que esté será uno de los barrios candidatos para vivir, a falta de ver bien cómo está en cuanto a encontrar colegios para Jacobo.

 

Cowork: Runway en Market St.

cowork_runwayHoy he hecho una visita muy interesante, el centro de coworking Runway, en Market Street. Está en el mismo edificio que Twitter, en el portal de al lado. Y todo gracias a Koldo de “The Mad Video”. Una persona muy interesante y que, sin conocerme de nada, me ha recibido con gran amabilidad y me ha explicado un montón de cosas sobre la vida en San Francisco. Seguro que si habláis con algún emprendedor que esté en San Francisco, os lo habrá mencionado.

El centro me gustó mucho. Transmite al 100% lo que un centro de estos debe ser. Las mesas están muy bien distribuidas para dar pie al networking. Incluso había una mesa de ping-pong en la zona común. Seguramente no es el mejor lugar si lo tuyo es trabajar aislado y sin ruidos para poder concentrarte. Pero es que para eso te quedas en casa o en España.

 

Centros de Coworking

En España, cuando montamos una empresa normalmente o trabajamos desde casa al principio o pensamos en que tenemos que encontrar un oficina, comprar muebles, instalar ADSL, etc.

Aquí en San Francisco lo saben hacer mejor. Están muy de moda los centros de ,Coworking. Son espacios compartidos, con mesas para sentarte, cocina con café, zona de sofás, salas de reuniones, etc. Sí, ya sé que en España también hay centros de negocio donde puedes alquilar tu despachito. Pero no es como esto.

Aquí está muy enfocado al networking. Todo espacios abiertos y mucha zona de interacción para hablar con otros emprendedores. También organizan eventos periódicos por las tardes, bien sean temáticos o presentaciones de startups. ¡Cuánto nos queda por aprender! Y no es que en estos centros solo haya pequeñas startups. También las grandes empresas a veces ocupan estas mesas.

Puedes tener tu mesa fija, pagando una cuota al mes, o sentarte en las mesas que haya libres pagando una cuota menor. Incluso hay centros que te permiten pagar la entrada por un día, entre $20 y $30. Tienes el WiFi y el café incluído, con lo que mejor que venir a un sitio de éstos que ir a un ciber o a un starbucks.

Tenderloin: como Rick en “The walking dead”

unionsquareUno de mis mayores miedos al llegar es cómo sería el barrio donde había alquilado el apartamento. Está en Gaery St. & Jones St., lo que en el mapa parece la frontera del barrio Tenderloin. Había leído que era el barrio más peligroso de San Francisco. La verdad es que leí todo tipo de opiniones. Lo bueno que tiene es que está muy cercano a las zonas más activas de negocio.

Una vez aquí he pedido referencias y me han dicho que quizás tengo que tener cuidado de noche, pero que especialmente no baje andando hasta Market St. por las calles que tengo más cercanas. O sea, que de Gaery hacia abajo tenga cuidado. Me recomiendan llegar hasta Union Square (la plaza de la foto) y de ahí bajar a Market por Powel St.

La verdad es que sensación de peligro no he tenido en ningún momento. Lo único del barrio es que es un poco desagradable en el sentido de que ves mucha miseria. Cada 10 metros hay un homeless, drogadicto o borracho, que te pide con cierta educación dinero. Mucho tronao, eso sí. Muchos están gritando solos o a lo mejor se bajan los pantalones y empiezan a mear según les entren ganas. Pero si los ignoras, solucionado.

Por la tarde/noche hay mucho movimiento. Estoy muy cerca de Union Square, que es una plaza llena de turistas. También hay mucho hotel a mis alrededores. Hay mucho sitio de cenas por esta calle y las de arriba. Y al este hay otra calle, Polk St. que también está llena de garitos para tomar algo.

Así que vamos … volvería a este barrio sin problemas, no para vivir, pero sí si es para un viaje corto.

 

Ya estoy aquí!

sanfrancisco_airportMenuda paliza de viaje. Cogí el vuelo con una sola escala (Valencia – Paris – San Francisco) ya que el total eran solo unas 16 horas. Pensé que era mejor esto que pillar la opción de 24 horas, con 2 escalas (París y Minesota) que cogí la otra vez que vine. Pero la verdad es que no sé qué es peor. El vuelo París-San Francisco directo se hace pesadísimo, 11 horas del tirón. Tal vez es más agradable parar 3 ó 4 horitas en Minesota para estirar las piernas bien estiradas y tomarse algunas cervezas.

Pero bueno, lo importante es que ya estoy aquí. El apartamento no está mal, tiene casi todo lo que necesito. Le falta algo de espacio para dejar la ropa, pero por el resto está bien.

Primer viaje a San Francisco

Tras muchos meses hablando sobre el tema y viéndolo como algo lejano, ya ha llegado el momento. El lunes emprenderé el primer viaje. Estaré 3 semanas allí para ir conociendo la ciudad, sus barrios, sus centros de oficinas… y empezar a trabajar el networking.

Tengo ya algunas reuniones concertadas… una de ellas en Google!

Para este primer viaje he buscado en airbnb.com un apartamento. Tenía reservado desde hacía una semana uno que pintaba muy bien, en el barrio de Cow Hollow (por Russian Hill). Pero dos días antes del viaje, me han cancelado la reserva por un problema con el propietario del edificio. Así que a la desesperada he tenido que buscar otro, el sábado de madrugada. El único que me ha contestado es uno que está en una zona un poco delicada, al límite del barrio Tenderloin, que dicen que es el peor barrio de San Francisco. Pero bueno, el propietario me ha asegurado que la zona no es mala y parece que está muy cerca de las zonas donde se concentra el business.

La decisión: mudarse a San Francisco

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Siempre he sentido admiración por la actitud positiva de los estadounidenses, por su predisposición a emprender, su forma de venderse, de comunicar, etc. … y por las historias de emprendedores que se iban al Silicon Valley a hacerse un hueco en el mundo de la startup. Durante años me había preguntado si tendría que acabar mudándome allí, pero esa pregunta tampoco me quitaba el sueño, la verdad.

Ya desde el año pasado le estábamos dando vueltas en Mobincube a la idea de empezar a montar una sede en USA. Y fue en Febrero de este mismo año, en una visita comercial que hicimos cuando lo vi claro: San Francisco es mi sitio.

Claro, que no solo era decisión mía. Mi mujer, Paula, con un trabajo estable en Valencia, renunciaría a su carrera profesional, pues su título de derecho no es válido en Estados Unidos. Un hijo de año y medio, Jacobo, y una hija que nacerá en Octubre. Desde luego que mudarse allí sería un cambio importante para la familia.

Tras hablarlo durante mucho tiempo, analizando los pros y los contras, finalmente parece que nos mudaremos. Yo haré primero alguna pequeña incursión, para ir conociendo el terreno, allá por Noviembre, para ya mudarnos todos durante el primer trimestre de 2014.

Utilizaré este blog como medio para contar la experiencia, esperando poder servir de ayuda a algún otro emprendedor español que se acabe encontrando en una situación similar.